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La campagne et les haies (1) : du bocage au champ intensif

En France, depuis le Moyen-Âge, le paysage rural traditionnel était, dans la plupart des régions, composé de petites parcelles encadrées par des haies. Ce paysage s’appelle le bocage.

Paysage de bocage en Normandie, Archives Normandie, 1939-1945

Paysage de bocage en Normandie, Archives Normandie, 1939-1945, source : wikimedia Commons, domaine public.

Au moment où la France s’industrialise, vers la fin du XIXème siècle, l’agriculture française amorce lentement son changement.

La concurrence se fait plus forte. Les exploitations doivent s’agrandir et sortir du cadre d’exploitation familiale préexistant (traditionnellement, un cadre où une famille pratique la polyculture et certaines formes d’élevage, dont elle tire sa subsistance, et qui vit dans un bâtiment construit sur ses terres, souvent occupé par plusieurs générations de la même famille). Dans le même temps, la France connaît un exode rural massif, les jeunes populations désertant les campagnes pour aller vivre en ville et travailler dans les usines, à ce moment-là très demandeuses de main-d’oeuvre.

La mécanisation de l’agriculture s’annonce. Pour faire face à la concurrence, les paysans doivent deveir plus productifs. L’exode rural leur permet d’acheter plus de terrain et d’étendre la taille de leurs exploitations. L’engrais artificiel commence à être employé. Les machines (tracteur ou moissonneuse-batteuse par exemple) font leur entrée dans les campagnes françaises, vendues et garanties par les coopératives agricoles et les représentants des entreprises de matériel agricole (comme MacCormick).

Tracteur McCormick, modèle E. Source : Wikimedia Commons

Tracteur McCormick, modèle E. Source : Wikimedia Commons

Pour faire face au changement induit par la mécanisation, le paysage nécessite d’être remanié. C’est ici qu’intervient le remembrement : un processus qui vise à sortir du bocage et à créer des parcelles plus grandes, qui pourront être mieux exploitées par les agriculteurs.

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Les arbres et les abeilles

Les arbres sont gentils. Les gens qui s’en occupent aussi, généralement. Ce blog parle des arbres, seuls ou en groupe, et des bénéfices que ça peut apporter d’en planter et de s’en occuper correctement. Il vient juste d’ouvrir, mais il sera alimenté régulièrement en documents et en articles qui traiteront de la meilleure manière de s’occuper des haies et des conséquences immensément positives de ces pratiques. Ce blog est fait par quelqu’un qui a trop la classe et il est recommandé de la visiter régulièrement.

Pour fêter ça, j’écris un petit topo documentaire  sur les campagnes françaises, l’industrialisation de l’agriculture, la fin des haies, ce qu’on peut faire pour qu’elles reviennent, et leur rôle positif sociétal et environnemental à la campagne mais aussi en ville. Tout ça constituera une série d’articles que je me propose de poser les uns à la suite des autres dans la semaine qui vient.